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Apollo 11: la historia de la Space Pen, la lapicera que unió a astronautas de EEUU y Unión Soviética


El astronauta Walter Cunningham de la misión Apollo 7 escribe con una lapicera espacial, un modelo que también fue utilizado por sus pares soviéticos
17 de julio de 2019  • 20:46

La carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética tuvo su propio capítulo en la herramienta que utilizaban los astronautas para realizar sus anotaciones. Y a 50 años de

la llegada a la Luna

, aún persiste la
historia falsa de un gasto millonario del gobierno estadounidense en desarrollar una lapicera espacial, a diferencia de los pares soviéticos que utilizaban lápices.

Ambas naciones utilizaron las mismas herramientas en sus salidas al espacio,
como cuenta el Museo del Aire y el Espacio del Instituto Smithsoniano. En el caso de la NASA, estas herramientas especiales costaban de 128,89 dólares cada uno, con un precio final de 4382,5 dólares por 34 unidades fabricadas por la firma Tycam Engineering Manufacturing. Su alto costo generó críticas a la agencia espacial estadounidense y por eso comenzó a evaluar otras alternativas más económicas.

Video oficial del Space Pen en su 50 aniversario

La solución vino del lado privado de la mano del inventor Paul Fisher, que desarrolló una lapicera con un sistema de repuesto con nitrógeno presurizado que permitía aplicar la tinta cuando se realizaba una presión sobre la punta, y ofreció su modelo a la NASA en 1965. De esta forma, el modelo
Anti-Gravity 7 (AG7) aseguraba un funcionamiento bajo todo tipo de condiciones y fue conocida como el bolígrafo antigravedad o Space Pen.


La patente de la Space Pen de Paul Fisher

Esta lapicera espacial comenzó a ser utilizada por los astronautas de la misión Apollo 7 y acompañó a la tripulación del Apollo 11 que llegó a la Luna. La Space Pen también logró estar por encima de las rivalidades de la Guerra Fría: la Unión Soviética compró 100 unidades y 1000 cartuchos de repuesto a Fisher.


El bolígrafo de Paul Fisher mantiene vigente su encanto y se vende a 61 dólares

¿Cuánto le costó a la NASA esta lapicera espacial? Para 1969, la agencia compró 400 Space Pen con un descuento del 40 por ciento,
unos 6 dólares por unidad, lejos de los 128 dólares de los primeros lápices mecánicos. Medio siglo más tarde, su fabricante logró sacar provecho de su lugar en la historia y se mantiene vigente con un bolígrafo que
vende a 61 dólares en su modelo de base.

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